4 técnicas para reducir la impulsividad en niños (con o sin TDAH)

Escrito por Jonatan Molina el Martes, 08 Septiembre 2015 Publicado en Déficit de Atención, Psicología Infanto-Juvenil Lecturas: 4903

Si se hiciera un sondeo entre las personas involucradas en el sistema educativo acerca de los problemas más prevalentes en las aulas, la falta de autocontrol sería sin duda uno de los más señalados. Al aumento de la prevalencia del TDAH en población infantil (considerada casi como una “epidemia”), cada vez más y más niños presentan problemas de impulsividad, a nivel tanto conductual como cognitivo.

La impulsividad-reflexividad es considerado un estilo cognitivo, es decir, es un modo habitual de procesar la información por parte de los sujetos. Este estilo está compuesto por dos variables:

  1. Latencia de respuesta: Se refiere al período de tiempo que tarda el sujeto en emitir una respuesta tras la presentación de un estímulo.
  2. Exactitud de la respuesta: Si la respuesta emitida por el sujeto es correcta o no.

Como se observa en la imagen, los sujetos impulsivos son aquellos cuya latencia de respuesta es baja y sus errores, altos. Esto tiene una implicación importante en el aspecto educativo, ya que el rendimiento académico, la atención o el autocontrol están influidas negativamente por este estilo cognitivo. Además, se ha encontrado relación entre la impulsividad y otros problemas como son el uso de alcohol o el abuso de internet, comorbilidades que suelen darse muy frecuentemente en niños con TDAH.

Dada la importancia de potenciar un estilo reflexivo en los niños, se han creado algunos programas para conseguirlo. El primero y más conocido es el PIAAR (Gargallo, 1993), un programa educativo que entrena a los niños en habilidades para mejorar tanto la reflexividad como la capacidad atencional. Este programa utiliza 4 técnicas a lo largo de las sesiones de las que consta (21 sesiones el PIAAR-1, y 30 el PIAAR-2):

1. Demora forzada

Se obliga a los niños a que transcurra un tiempo mínimo para responder. Es decir, si le presentamos una ficha de atención, debe indicarse que no se podrá finalizar antes de un tiempo establecido. La utilización de pistas visuales como un reloj o una alarma son de gran ayuda en este caso.

2. Scanning

El niño debe aplicar esta técnica en el momento de demora de respuesta, ya que el objetivo no es solo que tarde más, sino que utilice estrategias para contestar correctamente. El scanning, por tanto,es una secuencia de pasos que el niño debe ejecutar. En el ejemplo de una tarea de detectar, de entre un grupo de estímulos, aquel que es igual a un modelo dado, los pasos podrían ser:

  • Mirar el modelo y todas sus variantes
  • Fragmentar las variantes en partes
  • Seleccionar una parte y compararlo con respecto al modelo
  • Determinar en el modelo la forma correcta
  • Eliminar las alternativas que difieren del modelo
  • Continuar eliminando variantes hasta que solo quede uno

3. Habla interna

El uso del habla como regulador de la conducta y fuente de autocontrol es una de las principales herramientas que se utilizan para reducir la impulsividad. Las autoinstrucciones no son más que verbalizaciones que el niño se hace y que le ayudan a saber qué tiene que hacer en cada momento. El adulto debe servir de modelo al niño de cómo aplicar este lenguaje para conseguir realizar la tarea correctamente, y poco a poco el habla debe ir pasando de ser externa (en voz alta) a interna (mental). Lo que el niño deberá recitar en su cabeza serán los pasos a seguir para la resolución de problemas.

4. Resolución de problemas

Establecer una serie de pasos para resolver cualquier tarea genera en el niño un sentimiento de autoconfianza mayor, además de demorar la respuesta al tener que ir cumpliendo secuencialmente cada paso. Existen numerosas técnicas de resolución de problemas (el programa PIAAR tiene su propio sistema, que puedes descargar aquí), pero casi todas plantean las mismas preguntas que el niño debe ir contestando antes de resolver la tarea:

  • ¿Qué tengo que hacer? (Saber lo que se me pide)
  • ¿Cómo lo voy a hacer? (Diseñar un plan)
  • Autorrefuerzo (Automotivarme con frases como “Lo voy a hacer genial”, “ya puedo hacerlo”)
  • Autoevaluación (Guiar mi conducta y regularla diciéndome cosas como “Lo estoy haciendo bien”, “debo seguir concentrado para no equivocarme”)
  • Repaso (Volver a hacer la tarea mentalmente)

De manera transversal, la persona encargada de aplicar el programa debe utilizar dos herramientas muy importantes. Por un lado, mediante el modelado debe mostrarle al niño la manera adecuada de realizar las tareas; esto es especialmente importante a la hora de enseñar las autoinstrucciones, donde será el adulto el que muestre qué mensajes hay que decirse y cómo pasar del lenguaje externo al interno. Por otro lado, al niño se le debe premiar todas aquellas ocasiones en las que el niño aplica las técnicas mencionadas anteriormente, sea cual sea el resultado de la tarea. El refuerzo puede ser o bien social (una palabra de ánimo, una alabanza, un abrazo,…) o bien material (un regalo, una chuchería,…). Los sistemas de economía de fichas suelen ser muy útiles en estos casos.

Conclusión

La impulsividad es un estilo cognitivo muy prevalente en los niños, y tiene un impacto muy negativo en muchas facetas de sus vidas. La eficacia del programa PIAAR está ampliamente demostrada, pero siempre bajo unas condiciones experimentales bastante rigurosas. Sin embargo, la aplicación de las técnicas que plantea de un modo mucho menos sistemático también puede ayudar a los niños a reducir su impulsividad tanto cognitiva como conductual. Aquí os dejo para descargar los manuales del PIAAR-1, PIAAR-2 y también el cuaderno de fichas 1 y 2.

Bibliografía

Gargallo, B. (1993). PIAAR. Programa De Intervención educativa para Aumentar la Atención y la Reflexividad. Madrid, TEA.

Acerca del Autor

Jonatan Molina

Jonatan Molina

Jonatan Molina. Psicólogo en Centro Psicopedagógico Filos

https://pensamientosquetratandehuir.wordpress.com/

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